Louis Marie Gabriel Lenfant a été le chef de corps qui dirigea le plus longtemps le 29° RI, puisqu'il y arriva le 6 septembre 1915, date de sa promotion au grade de lieutenant-colonel, et qu'il ne quitta plus le 29° jusqu'à la fin du conflit.

Lenfant


Louis Marie Gabriel Lenfant naît le 21 décembre 1864 à Romilly-sur-Seine (Aube).

Le 25 octobre 1884, il s'engage pour une durée de 5 ans, après avoir été admis à l'école spéciale militaire de St Cyr. A son entrée à l'école, il est dépeint comme étant de constitution physique médiocre !

A sa sortie, le 1° octobre 1886, il est nommé sous-lieutenant au 109° régiment d'infanterie.

Le 23 janvier 1897, il épouse, à Pontaubert (Yonne), Jeanne Henriette Marie Thérèse Raudot d'Orbigny.

Il part en campagne, le 2 août 1914, comme chef de bataillon au 13° RI, et participe, au sein de ce régiment, aux combats de Lorraine du début de campagne, puis aux combats de la Meuse de fin 1914 à mars 1915 (forêt d'Apremont).

Du 8 août au 5 septembre 1915, il commande provisoirement le 10° RI.

Sous son commandement, le 29° RI participe aux combats de Verdun, avant de rejoindre la Somme en décembre 1916. Puis ce sera la Champagne, l'Argonne, l'Oise, la Somme de nouveau, et enfin l'Aisne. Le régiment sera cité 2 fois à l'ordre de l'armée, 1 fois à celui du corps d'armée.

Il est promu colonel, d'abord à titre temporaire le 26 juin 1918, puis à titre définitif le 27 mars 1919.

Tout au long de sa carrière, le colonel Lenfant a reçu de ses supérieurs des appréciations élogieuses : "beaucoup de bon sens et de sang froid"; "officier de haute valeur très aimé de ses cadres et de ses hommes"; "c'est un très bon chef de corps"; "chef de corps au jugement sûr, digne de toute confiance, à nommer colonel le plus tôt possible".

Retiré à Nogent-sur-Seine (Aube), Louis Lenfant s'éteint en son domicile le 1° juin 1943.

Louis Lenfant a été décoré de la Croix de Guerre, il est Commandeur de la Légion d'Honneur.

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                                                                  sa plaque d'officier